Nieuwe auto's moeten vanaf 2015 zijn uitgerust met een systeem dat bij ongelukken automatisch de hulpdiensten waarschuwt. Dat halveert de tijd die verstrijkt voor ambulances en politie op de plaats van het ongeval arriveren, schrijft de Volkskrant. Eurcommissaris Neelie Kroes maakt de verplichting voor de autoindustrie donderdag bekend, zo bevestigt ook haar woordvoerder.

De Europese Commissie pleitte in 2009 al voor een vrijwillige invoering, maar dat heeft niet gewerkt. Slechts 0,7 procent van de Europese auto's is uitgerust met het zogenoemde 'eCall'-systeem.

Levens redden
Het systeem is mede ontwikkeld met Europese subsidie, en geeft de positie van het voertuig door aan brandweer en politie. Die hebben daardoor maar de helft van de tijd nodig om op de plek van het ongeluk te komen. Hierdoor kunnen volgens Kroes honderden levens worden gered. Volgens eerdere berekeningen zou het op termijn gaan om 2500 minder verkeersdoden per jaar.

Vrijwillig
Kroes heeft eerder geprobeerd het zogeheten eCall-systeem, dat ontwikkeld is met 160 miljoen euro EU-subsidies, op vrijwillige basis ingevoerd te krijgen. Dat leverde echter te weinig respons op. In veel EU-lidstaten wordt aangehikt tegen de kosten ervan, circa 100 euro per auto. In Nederland toonde onder meer de ANWB zich een voorstander van het systeem.